Η κατάρρευση των τηλεφώνων 4u ήταν μια δολοφονία σύμβασης

Διαφήμιση

Οι περισσότεροι από εμάς βρίσκουν εύκολο να πάρουν ένα νέο συμβόλαιο κινητής τηλεφωνίας, αλλά τα τηλέφωνα 4u δεν το έκαναν

Η κατάρρευση των τηλεφώνων 4u βρωμάει. Ένας από τους πιο αναγνωρίσιμους λιανοπωλητές υψηλού επιπέδου φαίνεται να έχει εξαναγκαστεί να εγκαταλείψει τις δραστηριότητές του λόγω συνδυασμού κακοδιαχείρισης των ιδιωτικών κεφαλαίων και των αρπακτικών δικτύων κινητής τηλεφωνίας, αφήνοντας πάνω από 2.300 άτομα χωρίς θέσεις εργασίας.



Στο πρόσωπο των πραγμάτων Τα τηλέφωνα 4u ήταν μια επιτυχημένη εταιρεία, κερδίζοντας πάνω από £ 110 εκατομμύρια το τελευταίο οικονομικό έτος, αλλά η σήψη πήγε προς τα κάτω στον πυρήνα. Η πτώση της εταιρείας μπορεί να εντοπιστεί μέχρι το 2011, όταν πωλήθηκε στην ιδιωτική εταιρεία BC Partners. Πολλές επιχειρήσεις που αγωνίζονται ευδοκιμούν υπό την ιδιοκτησία ιδιωτικών κεφαλαίων, αλλά τα τηλέφωνα 4u αντί να συμπιέζονται στεγνά.

Όπως σημειώνεται από το Financial Times Οι ιδιοκτήτες ιδιωτικών μετοχών της εταιρίας τηλεπικοινωνιών της 4u την επιβάρυναν με τεράστια επίπεδα χρέους. Το περασμένο φθινόπωρο, τα τηλέφωνα 4u δανείστηκαν 200 εκατομμύρια λίρες στερλίνες για να πληρώσουν τη BC Partners μερίσματα, επιτρέποντας στους επενδυτές να αποκομίσουν 30% απόδοση της αρχικής τους επένδυσης. Η ημέρα πληρωμής ήταν μεγάλη είδηση ​​για τους επενδυτές, αλλά ένα χτύπημα για τα τηλέφωνα 4u.





Αυτή η οικονομική κατάσταση την καθιστούσε ευάλωτη, ιδίως δεδομένου ότι το επιχειρηματικό της μοντέλο στηριζόταν εξ ολοκλήρου σε δίκτυα κινητής τηλεφωνίας που επιτρέπουν στην εταιρεία να πωλεί τις συμβάσεις μέσω των καταστημάτων της. Αν οι EE, O2, Three και η Vodafone δεν υπογράψουν συμβόλαια για να πουλήσουν τα τηλέφωνα 4u για λογαριασμό τους, θα ήταν δύσκολο. Με τα τηλέφωνα 4u αυτό ακριβώς συνέβη.

Τα δίκτυα κινητής τηλεφωνίας εξαρτώνται από τα τηλέφωνα 4u και Carphone Warehouse για να πουλήσουν τα κινητά τους τηλέφωνα, αλλά όλο και περισσότερες πωλήσεις γίνονται απευθείας. Η απόσπαση του μεσαίου άνδρα έχει αποδειχθεί πιο κερδοφόρα για όσους αρέσουν στους EE, O2, Three και Vodafone, οι οποίοι μεταξύ τους έχουν περισσότερα από 1.600 καταστήματα υψηλών οδών. Το 2012 Τρία ήταν το πρώτο δίκτυο για να περπατήσει μακριά από τα τηλέφωνα 4u, αλλά λίγοι θα μπορούσαν να προβλέπουν την ταχεία πτώση του λιανοπωλητή.



Τον Φεβρουάριο του τρέχοντος έτους, η Carphone Warehouse συγχωνεύθηκε με τη Dixons Retail, θέτοντας σε κίνδυνο τις παραχωρήσεις 160 τηλεφώνων 4u στις εταιρίες Currys και PC World της Dixons. Τα δίκτυα κινητής τηλεφωνίας μύριζαν το αίμα ως O2, η Vodafone και στη συνέχεια η EE αρνήθηκαν όλοι να ανανεώσουν τις συμβάσεις με τα τηλέφωνα 4u, αφήνοντάς τα χωρίς να πωλούν προϊόντα. Ο λιανοπωλητής 'αναγκάστηκε' στη διοίκηση σύμφωνα με τον διευθυντή David Kassler, αλλά με την οικονομική θέση στην οποία βρισκόταν, τα τηλέφωνα 4u είχαν περιθωριακό περιθώριο ελιγμών.

Ο John Caudwell, ο οποίος ίδρυσε τα τηλέφωνα 4u με τον αδελφό του Brian το 1987, δήλωσε ότι η εταιρεία είχε υποστεί μια «άνευ προηγουμένου δολοφονία» από τις «αδίστακτες» εταιρείες κινητής τηλεφωνίας. Ισχυρίστηκε ότι οι εταιρείες κινητής τηλεφωνίας συνήψαν να κλωτίσουν τα τηλέφωνα 4u από τον κεντρικό δρόμο σε μια προσπάθεια να μειώσουν τον ανταγωνισμό. Πρόσθεσε ότι δεν υπήρχαν αποδείξεις για να υποστηρίξουν τις υποψίες του και ότι τα δίκτυα κινητής τηλεφωνίας αρνήθηκαν οποιαδήποτε συμπαιγνία.



Μπορεί να έχει δίκιο, αλλά σίγουρα δεν είναι εντελώς απαράδεκτος. Ο Caudwell πώλησε την επιχειρησιακή του αυτοκρατορία στις Providence Equity Partners για £ 1,46 δισ. Το 2006, κερδίζοντας £ 1,2 δισ. Κέρδος στη διαδικασία, αναμφισβήτητα το πρώτο βήμα προς τη δυσκολία που βρέθηκε.

Αυτό που είναι βέβαιο είναι ότι η EE, η O2, η Vodafone και οι Three do all έχουν τη δυνατότητα να επωφεληθούν από τη διακοπή των τηλεφώνων 4u. Οι διαχειριστές της PwC κατάφεραν να εξοικονομήσουν 198 τηλεφωνικά καταστήματα 4u, καταδικάζοντάς τους σε μειωμένες τιμές, σε καμία άλλη από την EE και τη Vodafone. Η EE θα πάρει 58 καταστήματα με το Vodafone να φτάνει τα 140. Η Dixons Carphone θα προσλάβει επίσης τα 800 άτομα που εργάστηκαν σε τηλεφωνικές παραχωρήσεις 4u στο Currys και στο PC World.

Η PwC στράφηκε αναπόφευκτα σε δίκτυα κινητής τηλεφωνίας και ανταγωνίστριες εταιρείες για να πουλήσει τα περιουσιακά στοιχεία της εταιρείας Telephones 4u, αλλά το συμπέρασμα για αυτή την απογοήτευση αφήνει μια πικρή γεύση στο στόμα. Τα γεγονότα είναι ξεκάθαρα: τα δίκτυα κινητής τηλεφωνίας γνώριζαν ότι τα τηλέφωνα 4u ήταν ευάλωτα, ότι ήξεραν ότι εξαρτιόταν από τις συμβάσεις τους και όταν κατέρρευσε ήταν τέλεια τοποθετημένα για να διαπραγματευτούν με τους διαχειριστές.

Με τα τηλέφωνα 4u πάει εκεί τώρα είναι λιγότερος ανταγωνισμός και αυτό είναι άσχημα νέα αν ψάχνετε να αγοράσετε ένα τηλέφωνο. Η EE, η O2, η Vodafone και η Three είναι πιο κοντά από ποτέ σε ένα μονοπώλιο στις πωλήσεις των συμβάσεων, επιτρέποντάς τους να χρεώνουν περισσότερο για λεπτά, κείμενα, δεδομένα και φορητά ακουστικά. Τηλέφωνα 4u ήταν μια επιτυχία, επειδή οι άνθρωποι θα μπορούσαν να περπατήσουν σε ένα κατάστημα και να συγκρίνουν τις προσφορές κινητής τηλεφωνίας από διαφορετικά δίκτυα πλάι-πλάι και να πάρει το καλύτερο. Η εύρεση της καλύτερης συμφωνίας και η καλύτερη σχέση ποιότητας / τιμής είναι τώρα λίγο πιο δύσκολη.

Γλώσσες
Spanish Bulgarian Greek Danish Italian Catalan Korean Latvian Lithuanian Deutsch Dutch Norwegian Polish Portuguese Romanian Russian Serbian Slovak Slovenian Turkish French Hindi Croatian Czech Swedish Japanese